Les agrumes

Mandariniers, Citronniers, Cédratiers, Pamplemousses, Orangers sont présents dans cette zone prévue pour les agrumes.

Le mot « agrume » vient du latin « acrimen : aigre », nom donné par les italiens, désigne un ensemble d’espèces appartenant au genre botanique « Citrus » de la famille des Rutacées : ce sont les orangers, citronniers, mandariniers…
La plupart sont originaires d’Asie. Dans leur région d’origine, les agrumes poussent toujours dans des zones montagneuses. Le climat est chaud (20-25°C), très humide et surtout constant, sans alternance saisonnières.

Ce sont de petits arbres à feuilles persistantes.  Sur la peau des agrumes, il existe des poches bien visibles qui contiennent des essences. Elles entrent dans la composition d’un grand nombre de parfums dont le plus célèbre est l’eau de Cologne.

La vitamine C est présente en grande quantité dans les agrumes.

Citrus medica : le cédratier

C’est le 1er agrume introduit en culture dans le bassin méditerranéen et ce dès l’antiquité (400 avant JC). Il est originaire du sud de la Chine. Il a un port (arbustif (2-3m) et est souvent épineux.
Le fruit, qui mesure jusqu’à 20 cm, est caractérisé par une peau très épaisse et spongieuse, fortement ridée à l’extérieur

Citrus reticulata : le Mandarinier

C’est un arbre de taille modeste (4-5m) aux branches grêles et au feuillage plus clair. Il est originaire du sud Est de l’Asie et a été introduit en Europe seulement au début du 19°siècle.
Cette espèce est le parent de nombreux hybrides car la chair des mandarines est nettement moins acide que celle des autres agrumes.

Le citronnier

C’est un petit arbre (4 à 6m) généralement fortement épineux.
A l’origine le citron est probablement un hybride naturel entre Citrus medica (le cĂ©dratier) et Citrus aurantium (l’orange amère), originaires d’Inde et d’Indochine. Il a Ă©tĂ© introduit entre le 10è et le 12è siècle. Son bois clair est utilisĂ© en marquèterie mais est très cher car les arbres sont petits.

Le Bigaradier ou oranger amer Citrus aurantium

Il est originaire de Chine et a été introduit au 107-11è.
Bien résistant au froid, il est souvent utilisé comme porte greffe pour d’autres variétés.

L’oranger Citrus sinensis

C’est un croisement de Citrus maxima (Pamplemousse) et Citrus reticulata (mandarinier).

Ce petit hybride (6-8m) fourni les oranges douces directement comestibles. Il est originaire du Vietnam, d’Inde méridionale.

Le Mandarinier Satsuma

C’est un petit arbre (3 m) au port étalé, légèrement pleureur (nécessité de le tuteurer parfois). Le plus résistant au froid (-10°, -12°), il est originaire du Japon a été introduit au 19è siècle.
Il fleurit au printemps et les fruits sont mûrs dès le mois de septembre même s’ils sont un peu fades.
On peut donc envisager de le cultiver hors de la zone de l’oranger, sur la façade atlantique par exemple.

Fortunella

Les Kumquat sont une branche à part  dans la classification des agrumes.
Ils sont différents des Citrus par la structure du fruit qui a moins de quartiers : 3 à 6 contre plus de 10 chez les Citrus.

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