Les Cucurbitacées et lavandes

Les Cucurbitacées sont présentes sur le parc.

C’est une grande famille répartie dans le monde entier qui comprend 800 espèces réparties en 120 genres. Les représentants le plus connus sont les courges, potirons, melons, pastèques..

Ce sont des plantes herbacées rampantes ou grimpantes grâce à des vrilles spiralées, annuelles ou pérennes des régions tempérées chaudes et tropicales. Les fleurs sont en général unisexuées, souvent sur le même pied (espèces monïques), parfois sur des pieds séparées.
C’est une famille très importante pour l’homme car elle sert à se nourrir mais aussi à fabriquer de très nombreux objets.
La Courge

Les courges appartiennent principalement au genre Cucurbita mais aussi au genre Lagenaria et Benincasa. Ce sont des espèces annuelles ou vivaces, toutes les espèces cultivées sont annuelles. Les fruits de certaines variétés de potirons comptent parmi les plus gros fruits existants.

Il existe 27 espèces appartenant au genre Cucurbita, toutes originaires des régions chaudes et sèches du continent américain.

Cucurbita maxima : Potiron, Giraumon, Potimarron

Originaire : Amérique du Sud subtropicale.
Il en existe un très grand nombre de variété.

Cucurbita pepo : citrouille, courgette, pâtisson

Origine : Mexique, Sud des Etats –Unis
Il en existe un très grand nombre de variété.
Cucurbina Moschata : Courge musquée
Origine : Amérique centrale
Sans doute la première à avoir été cultivée
Les fruits sont souvent allongées ou en forme de bouteille.

Le genre Lagenaria (Calebasse)

Il existe 7 espèces dans le genre, originaires d’Amérique du Sud, d’Afrique et d’Asie.
Elles ont de grandes fleurs blanches.
Les feuilles sont duveteuses et malodorantes au froissement. Les fruits sont des gourdes aux formes variées.

Les hommes utilisent les « gourdes » ou calebasse depuis près de 10 000 ans. La première utilisation  fut consacrée au transport : récipient pour la boisson dans le monde en tier.  A Nice on décore les Cougourdons…Le Parc Phoenix a eu le plaisir d’accueillir la fabuleuse exposition « Cougourdes Singulières » de Gérard Ellena  Collectionneur

Quelques autres espèces de cucurbitacées : melon, Concombre, pastèque
Citryllus colocynthis : coloquinte. C’est une espèce vivace du sud et de l’est de la Méditerranée. Ses fruits servaient de purgatif puissant !

Luffa aegyptiaca : éponge végétale.

 

Les Lavandes

Non loin de là, les lavandes poussent également au Parc Phoenix

Originaires de Méditerranée, du Moyen-Orient et D’Inde, on compte plus de 30 espèces de Lavandes, sous-arbrissaux persistants aromatiques.
Actuellement beaucoup utilisées en ornement, elles ont  longtemps été cultivées pour la parfumerie et les huiles essentielles.

Le nom « lavandul a » vient du latin lavare « je lave » car la lavande était utilisée par les blanchisseuses, ensuite appelées lavandières, pour parfumer le linge. La lavande est aussi utilisée pour parfumer les bains et lotions depuis l’antiquité.

On trouve deux espèces de lavandes très utilisées en parfumerie :
– Lavandula angustifolia : c’est la lavande vraie
Elle pousse en moyenne montagne (800 m – 1800 m) et est très utilisée pour fabriquer de l’huile essentielle.

– Lavandula latifolia (L.spica) C’est la lavande aspic.
Elle pousse à basse altitude (0 – 1000 m)

Lavandula x intermedia, hybride entre les 2 lavandes précédentes, est le Lavandin
C’est maintenant lui le plus utilisé en parfumerie car il est plus florifère, plus robuste à la culture et à la récolte mécanique.

Les lavandes sont des plantes de terrains secs, pauvres et calcaires. Elles craignent les excès d’humidité.